Бренан - Словарь научной грамотности

А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я

ДИНОЗАВРОВ ВЫМИРАНИЕ


Ученые давно уже высказывают различные мнения по поводу того, почему вымерли динозавры: это произошло в конце мела - одного из геологических периодов - 65 млн. лет назад. Все выдвинутые теоретические объяснения противоречивы, и ни одно из них не является общепринятым среди ученых. Динозавры относятся к классу рептилий, хотя некоторые из них, возможно, были теплокровными. Ископаемые остатки показывают, что они появились около 200 млн. лет и вымерли спустя примерно 135 млн. лет назад. После вымирания динозавров на Земле воспре-обладали меньшего размера рептилии (пресмыкающиеся), птицы и млекопитающие. Важно знать, что кроманьонцы - ранние человекоподобные существа - появились лишь примерно через 50 млн. лет после исчезновения динозавров. Некоторые ученые продолжают считать, что динозавры, как и другие 70% живых существ на Земле, вымерли постепенно, в течение многих миллионов лет. Другие специалисты утверждают, что эти животные погибли от голода из-за перенаселения в высыхающих болотистых местах. Однако многие ученые считают, что это вымирание было резким, внезапным, и видят его причину либо в драматическом увеличении космического излучения, либо в гигантских вулканических извержениях, при которых в атмосферу было выброшено громадное количество обломочного материала, вследствие чего земное небо затянулось непроницаемыми для солнечных лучей тучами и наступила непрерывная зима.
Теория о том, что причиной массового вымирания был удар кометы или метеорита, вызвала возражения с того самого момента, как она была впервые (в 1980 г.) предложена исследователями под руководством покойного ныне физика из Калифорнийского университета в Беркли Луиса Альвареса (L. Alvarez, 1911-1990), лауреата Нобелевской премии, и его сына - геолога Уолтера Альвареса. Позднее были найдены важные доказательства, подтверждающие эту теорию. Группа Альвареса обнаружила в некоторых слоях земной коры необычно высокое содержание редкоземельного металла иридия. Поскольку иридия там оказалось слишком много, чтобы предполагать его земное происхождение, Альваресы и их коллеги предположили, что он появился из материала внеземных объектов, разбившихся о земную поверхность в разные времена. Они определили возраст двух разных геологических толщ с аномальным содержанием иридия, и при этом оказалось, что в одном случае этот возраст составляет около 65 млн. лет, а в другом - около 230 млн. лет. После этого ученые решили, что они нашли место, куда 65 млн. лет назад на Землю упал громадный метеорит. В мае 1990 г. на Кубе и Гаити были открыты мощные толщи глинисто-обломочного материала, которые были проинтерпретированы как доказательство того, что где-то между Северной и Южной Америкой с Землей столкнулась комета поперечником около десяти километров. Это было расценено как твердое доказательство правильности теории Альвареса. Ее сторонники постулируют, что ири-дийсодержащая комета (или метеорит) ударилась, вероятно, о Землю и этот удар привел к выбросу большого количества вещества в атмосферу. Это вещество закрыло солнечный свет и вызвало всемирное похолодание (ударную зиму), что должно было прямо или косвенно привести к вымиранию динозавров от холода и недостатка пищи в условиях гибели многих растений. См. <<кометы>>; <<ископаемые>>; <<метеороиды, метеоры и метеориты>>; <<Немезида>>.
Вы можете поставить ссылку на это слово:

будет выглядеть так: ДИНОЗАВРОВ ВЫМИРАНИЕ